Timo Zerni

TIMO ZERNIN MUISTOLLE 16.7.1948 – 15.8.2012

Kesän viimeiset sarjakilpailut 15.8. aloitettiin hetken hiljaisuudella; Timppa ei enää tartu lähetyslippuihin ja huuda: ”pakoillenne, valmiit, hep”. Kisat olivat jäähyväiset Timolle. Jo torstai-ilta 2.8. pysäytti seuraväen, Timo joutui liikenneonnettomuuteen pyöräillessään vetämään harjoituksia Sauvosaaren kentälle. Parin viikon taistelun jälkeen keskiviikkoaamuna lopullinen suru-uutinen saavutti seuraväen.

Timon kilpaura ajoittui 60 – 70-lukujen vaihteeseen.  ”Paten talli” (valmentaja Pauli Springare) tuli kuuluisaksi yleisurheilupiireissä. Timo saavutti vuosina 1971 -1973 keskimatkoilla useita TUL:n mestaruuksia ja hopeasijoituksia. Nykypolven urheilijoille Timon ennätykset 1500 m:llä 3.47,8 ja 800 m:llä 1.52,6 ovat haasteelliset. Urheilijatoverit muistavat Timon kannustavan hahmon Paavonkarin hiilimurskalla, olit jo silloin yhteishengen luoja.

Aktiiviuran jälkeen tuli perheen perustamisen aika, oman kodin rakentaminen Takajärvelle. Ay-liikkeen kiemurat tulivat tutuksi Veitsiluodon tehtailla.

Askeleesi suuntasivat 90-luvun alkupuolella takaisin urheiluseuraasi. Tulit ensin mukaan valmentajaksi. Työkenttäsi laajeni, sinut valittiin vetämään yleisurheilujaostoa ja vuonna 1999 myös seuran puheenjohtajaksi. Tehtävien myötä tulivat mukaan TUL:n ja TUL:n Lapin piirin sekä SUL Länsi-Pohjan yleisurheilun luottamustehtävät.

Nuorisotyö on ”punainen lanka”, sille ajatukselle ei missään vaiheessa ollut vaihtoehtoa. Valmennustyössäsi loit useisiin nuoriin siteen, jotka ei katkennut vaikka he muuttivat paikkakuntaa tai kilpaurheilu jäi taka-alalle heidän elämässä. Timo, sinä elit koko persoonallasi niin kilpailuissa kuin harjoituksissakin mukana. Lippalakki ja kauas kuuluva äänesi olivat tavaramerkkejäsi.

Lukemattomat olivat ne kerrat, kun lähdit talkoisiin. Et katsonut oliko arki vai pyhä, myös jouluaatot vietit hankkimalla rahoitusta nuorisotoimintaan. Perheestäsi et ollut mukana yksin vaan vaimosi Elsa sekä pojat Sami ja Riku osallistuvat seuran toimintaan.

Olemme nyt uuden hämmentävän tilanteen edessä, miten eteenpäin…

Parhaiten kunnioitamme Timon muistoa jatkamalla voimiemme mukaan hänen viitoittamallaan tiellä; ”jokainen nuori on arvokas”.

Elämän myötä suru ystävän menetyksestä lientyy, mutta emme unohda, olet muistoissamme, sydämessämme.

Veitsiluodon Kisaveikot
johtokunta, urheilijat, valmentajat ja muu seuraväki